Le diabète et les maladies rénales

Le diabète est une maladie résultant soit d’un manque d’insuline dans l’organisme, soit d’une incapacité de l’organisme d'utiliser adéquatement des quantités normales d’insuline.

L’organisme transforme les aliments que nous mangeons en sucre (glucose). Il a besoin de ce sucre, sous forme d’énergie, pour remplir toutes ses fonctions. L’insuline – l'hormone sécrétée par le pancréas – règle la quantité de glucose (sucre) dans le sang. Si l’organisme manque d’insuline ou n'utilise pas l'insuline adéquatement, il en résulte un déséquilibre qui produit des taux élevés de sucre dans le sang. Plus tard, il peut arriver que différents organes, dont les reins, en subissent des conséquences néfastes.

Comment le diabète affecte-t-il les reins ?

  • Lésions dans les vaisseaux sanguins

    Même si elles s'injectent de l'insuline, les personnes atteintes de diabète depuis un certain temps présentent des lésions dans les petits vaisseaux sanguins. Ces lésions peuvent être localisées dans la rétine et ainsi provoquer une perte de vision. Elles peuvent également atteindre les fragiles vaisseaux sanguins dans les filtres des reins. En phase initiale, c'est la présence de protéines dans l’urine qui révèle ce dommage.

Plus tard, il peut arriver que le sang perde des quantités si importantes de protéines que l’eau contenue dans le sang s'infiltre dans les tissus de l’organisme et cause de l'enflure (œdème). Après un certain nombre d'années, les filtres des reins peuvent être tellement endommagés par le diabète que les reins cessent de fonctionner.

Lésions au niveau des nerfs

Le diabète peut aussi endommager les nerfs dans différentes parties de l’organisme. Lorsque la vessie est atteinte, il peut s’avérer difficile d’uriner. La pression qui résulte de l’accumulation de l’urine dans la vessie peut provoquer des lésions dans les reins.

Infections

Les personnes atteintes de diabète ont une forte concentration de sucre dans leur urine, ce qui favorise la prolifération des bactéries et risque de provoquer des infections rénales. Les personnes diabétiques doivent veiller à ne pas contracter d'infections et les faire soigner immédiatement si elles se produisent.

Types de diabète

Il existe effectivement plusieurs types de diabète. Les plus courants sont les diabètes de type I et de type II.

Type I - Diabète juvénile

  • Apparaît surtout chez les jeunes
  • Est causé par une incapacité du pancréas de produire suffisamment d'insuline.
  • Nécessite des injections régulières d'insuline.

Type II - Diabète de l'adulte

  • Apparaît généralement après l’adolescence.
  • Le pancréas peut produire de l’insuline, mais l’organisme ne réussit pas à l’utiliser adéquatement.
  • Parmi les traitements figurent une alimentation appropriée, un programme d’exercice et des médicaments (pilules, injections d’insuline ou les deux).

Quels sont vos risques d'avoir une maladie rénale ?

Jusqu’à 50 % des personnes atteintes de diabète et même plus peuvent présenter des signes précoces de problèmes rénaux. En l’absence de traitement, des dommages aux reins plus graves peuvent apparaître, dont l’insuffisance rénale.

Vos reins peuvent être sérieusement endommagés sans que vous ne le sachiez. Il n’existe généralement pas de symptômes précis d’une maladie rénale avant l’apparition de lésions graves. Toutefois, si vous êtes atteint de diabète, vous devrez subir un test une fois par année afin de voir si votre diabète a affecté vos reins. Votre médecin vous fera subir une analyse d’urine pour vérifier la concentration en protéines (ratio albumine/créatinine) et une analyse sanguine afin de déterminer si vos reins fonctionnent normalement (« créatinine sérique »).

Que se passe-t-il si les reins cessent de fonctionner ?

Lorsque vos reins sont sur le point de cesser de fonctionner, vous risquez d'éprouver de la fatigue et d'avoir des nausées et des vomissements. Vous pourriez aussi être aux prises avec un problème de rétention de sel et d’eau et, par conséquent, constater que vos pieds et vos mains enflent et que vous êtes essoufflé. Il se pourrait également que vos besoins en insuline diminuent.

Quand les reins ne fonctionnent plus, les déchets et les liquides s’accumulent dans l'organisme ; vous aurez donc besoin de traitements de dialyse ou d’une transplantation rénale. Il se peut que votre médecin vous envoie consulter un néphrologue (spécialiste des reins) s’il juge que vos reins sont gravement endommagés.

Que pouvez-vous faire pour prévenir les lésions rénales ?

Il existe des traitements particuliers (choix d'aliments appropriés et médicaments compris) qui peuvent aider à retarder l’apparition de l’insuffisance rénale. Il est essentiel de commencer ces traitements dès que votre médecin décèle la présence de signes précoces or de facteurs de risque. Aussi est-il important de rester en rapport étroit avec votre médecin.

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour aider à prévenir les lésions rénales :

  • demander à votre médecin de vérifier régulièrement votre urine, votre sang et votre pression artérielle ;
  • bien contrôler le taux de sucre dans votre sang ;
  • contrôler l’hypertension artérielle (valeurs cibles : moins de 130/80* ) ;
  • cesser de fumer ;
  • faire de l’exercice régulièrement ;
  • opter pour une alimentation saine ;
  • éviter la consomation excessive d’alcool ;
  • consulter votre médecin si vous croyez avoir une infection de la vessie ;
  • dormir suffisamment ;
  • vous renseigner auprès de votre médecin au sujet des nouvelles découvertes dans le traitement du diabète.

* Les valeurs cibles pour la pression artérielle varient d’une personne à l’autre.  Il faut en discuter avec votre médecin.


Nous remercions le Dr Philip A. McFarlane, FRCPC, néphrologue au St. Michael’s Hospital à Toronto, en Ontario, pour l’aide qu’il nous a apportée dans la révision de ces renseignements.

© 2004



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