La FCR Médaille d'excellence en recherche 2005

Dr Anthony Jevnikar

La Fondation canadienne du rein a remis au Dr Anthony M. Jevnikar la Médaille d’excellence en recherche le 14 octobre 2005 pour son travail exceptionnel dans le domaine des maladies rénales et de la transplantation.

En tant que clinicien et spécialiste en recherche fondamentale, le Dr Jevnikar a nettement fait progresser les connaissances au sujet des lésions rénales et de l’immunothérapie au cours des 14 dernières années.  Il est directeur de la recherche sur la transplantation rénale au Centre des sciences de la santé de London et professeur de médecine, d’immunologie et de microbiologie à l’University of Western Ontario à London.

Les recherches du Dr Jevnikar portent principalement sur les mécanismes moléculaires en jeu lors de l’atteinte des reins greffés – l’une des principales causes du rejet prématuré des greffons.  Après une transplantation, la réponse du rein au stress et à l’inflammation comprend l’expression de certaines molécules dans les cellules épithéliales tubulaires, qui déterminent la nature et les conséquences de l’atteinte.  Les données recueillies par le Dr Jevnikar révèlent que la sensibilité ou la résistance à l’atteinte de ces cellules influe directement sur le fonctionnement à long terme du nouvel organe.  Il croit que ces observations, combinées aux thérapies existantes, contribueront à l’élaboration de stratégies qui optimiseront la survie du greffon.

Le Dr Jevnikar a également effectué énormément de recherches en vue de mettre au point des systèmes novateurs d’expression de protéines et d’administration de médicaments.  De concert avec son équipe, il a travaillé, par exemple, avec des chercheurs agricoles et des biologistes moléculaires en vue de créer des plantes transgéniques produisant des protéines humaines qui modulent la réponse du système immunitaire.  Le recours à des plantes génétiquement modifiées pour créer et produire des produits biothérapeutiques représente une stratégie unique en son genre dans la prévention et le traitement de maladies comme le diabète de type 1, les affections abdominales  inflammatoires et le lupus ainsi que dans la prévention du rejet des greffons.

Le Dr Jevnikar a publié plus de 80 articles dans des journaux réputés avec comité de lecture.  Il a formé et encadré des étudiants en médecine, des étudiants diplômés et des étudiants de niveau postdoctoral dans son laboratoire et a été membre de nombreux comités locaux, nationaux et internationaux comme expert-conseil dans le domaine de la transplantation.  À titre d’ancien président de la Société canadienne de transplantation, il a également été membre de nombreux jurys d’attribution de subventions, notamment pour les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC). Avec son approche multidisciplinaire et novatrice, le Dr Jevnikar relie la recherche aux interventions cliniques et ouvre la voie aux générations futures de cliniciens au Canada.

Grâce aux fonds qu’il accorde à des initiatives en matière de recherche et de formation clinique, le Programme de recherche de La Fondation du rein aide des scientifiques comme le Dr Jevnikar à repousser les frontières de la science et à découvrir de nouveaux traitements qui amélioreront la qualité de vie des Canadiens et Canadiennes.